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La Soufrière de Guadeloupe est l’un des neuf volcans actifs des Petites Antilles. Elle culmine à 1 467 mètres (plus haut sommet des Antilles) ; sa dernière éruption majeure s’est déroulée en 1976-1977.

Long de 850 kilomètres, d’orientation schématiquement nord-sud, l’arc volcanique insulaire des Petites Antilles résulte de l’enfoncement de la croûte océanique atlantique (plaque Amérique du Nord et/ou plaque Amérique du Sud) sous la plaque caraïbe. La vitesse de convergence des plaques est faible : environ deux centimètres par an. La croûte océanique atlantique, qui subducte selon un plan incliné en moyenne de 50 degrés, fond vers 200 kilomètres de profondeur pour former les volcans en surface.

Le massif de la Soufrière se trouve sur la partie sud de l’île (Basse-Terre), entièrement volcanique. Il est relié au nord par un isthme étroit à la Haute-Terre, plate-forme essentiellement sédimentaire. L’ensemble volcanique de Basse-Terre résulte de la juxtaposition d’appareils au fil des temps géologiques. L’histoire du massif de la Soufrière commence il y a deux cent mille ans par une phase de production très effusive de lave qui dure environ quarante mille ans. Un épisode plinien conduira à la formation de la caldeira de la Grande Découverte. À l’intérieur de la caldeira s’établit ensuite l’appareil volcanique de Carmichaël à dominante lavique. Vers 11 500 ans B.P., une éruption phréatique majeure (lorsqu’une grande quantité d’eau entre en contact avec le magma) bouleverse le paysage et donne une forme en fer à cheval au cône volcanique ouvert vers l’ouest. Vers 3 100 ans B.P., une autre importante éruption ouvre le flanc sud du Carmichaël et construit le cône Amic, dont le cratère est aussi en forme d’amphithéâtre tourné vers le sud. Les débris magmatiques éjectés, sur lesquels seront construites les villes de Saint-Claude et de Basse-Terre, s’étendent alors jusqu’à la mer. Deux cônes (de la Citerne et de l’Échelle) s’établissent dans le cratère Amic et sur son flanc sud-est.

Phases de formation de la Soufrière

Dessin

Les différentes phases de formation de la Soufrière s'étendent sur une période d'environ 200 000 ans. Ces étapes sont marquées par des explosions et éruptions successives, et aboutissent à la situation actuelle construite il y a environ cinq cents ans (d'après G. Boudon et al., Notice... shirt Marine BeigeBleu David Camp En T XZTkPiuO

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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L’édification finale de la Soufrière s’est produite ve [...]

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Écrit par :

  • : docteur en sciences de la Terre, concepteur de la collection La Science au présent à la demande et sous la direction d'Encyclopædia Universalis, rédacteur en chef de 1997 à 2015

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Autres références

«  SOUFRIÈRE VOLCAN DE LA, Guadeloupe  » est également traité dans :

GUADELOUPE

  • Écrit par 
  • Christian GIRAULT
  • , Universalis
  •  • 2 984 mots
  •  • 4 médias

Dans le chapitre « Un archipel au cœur des Petites Antilles

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 »  : […] Les deux îles principales qui composent le territoire de la Guadeloupe sont séparées par un étroit bras de mer appelé Rivière Salée et par une zone de mangroves au niveau du Grand Cul-de-Sac Marin. À l'ouest se situe l'île de la Guadeloupe proprement dite, également appelée Basse Terre, en référence à sa position par rapport à la navigation d'autrefois. C'est une île montagneuse dont la partie su […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/guadeloupe/#i_53255

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Pour citer l’article

Yves GAUTIER, « SOUFRIÈRE VOLCAN DE LA, Guadeloupe », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 03 mai 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/volcan-de-la-soufriere-guadeloupe/